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Dizem que “a morte é a única certeza da vida”. Mas será mesmo? Há inúmeros exemplos de certezas absolutas que se mostraram absurdas ao longo da história. E recentemente, cientistas, grandes pensadores e empresas como o Google vêm trabalhando para colocar em xeque a “única certeza da vida”. Eles realmente não aceitam a morte e estão lutando para prolongar o máximo suas vidas. A ciência já demonstrou que muitos hábitos e alguns medicamentos estendem a vida dos seres humanos. Muitos outros medicamentos e tratamentos já estão a caminho. Então por que precisamos aceitar viver somente 70 anos, quando há tantas coisas... [Leia mais...]




Nunca diga morrer

O cientista australiano David Sinclair está na vanguarda de uma busca global para desenvolver uma pílula antienvelhecimento - uma droga no valor de incontáveis bilhões.

Em março de 2013, um grupo de 40 cientistas da Harvard Medical School foi convidado pelo biólogo David Sinclair para a sala de jantar do restaurante de luxo Catalyst, na Kendall Square, em Boston. Sinclair tinha deliberadamente escolhido o local, e o álcool a ser servido. Kendall Square tem a maior concentração de empresas de biotecnologia do mundo e o nome do restaurante refletia a descoberta que eles estavam comemorando - as qualidades de prolongamento da idade de um composto escondido em um copo de vinho tinto.

Por grande parte de uma década, o pesquisador em longevidade australiano lutou contra céticos na comunidade científica que alegavam que seu trabalho era fundamentalmente falho. A maior empresa farmacêutica do mundo, a Pfizer, tinha chamado seus achados de um "beco sem saída farmacológico". Agora ele estava brindando às qualidades curativas de Pinot Noir e levantando um copo aos colegas que ficaram presos com ele durante o que ele chama de uma batalha "David contra Golias" por reivindicação.

"Você tem um tempo limitado para provar que está certo ou a sua carreira acabou, porque você fica sem dinheiro e boas pessoas", diz Sinclair, cujo sotaque australiano é levemente pincelado com um timbre da costa leste americana, resultado dos 20 anos que ele viveu em Boston. "Havia dias em que eu só queria deixar de ser um cientista. Eu pensei, 'Isso não vale a pena’. Mas, felizmente, eu sou teimoso. E nós já tínhamos bons resultados no laboratório que diziam que eu estava certo, mas os resultados não estavam prontos para serem publicados”.

"Continuamos a trabalhar por mais oito anos depois disso. Foram anos muito dolorosos, sabendo que você estava certo, mas o mundo não acreditava em você. "

O encontro no Catalyst coincidiu com a publicação na Science de um estudo liderado por Sinclair mostrando que o composto resveratrol, e substâncias similares, prolongavam a longevidade e melhoravam a saúde de animais variados como vermes, moscas e ratos.

Hoje, o trabalho de Sinclair em retardar o processo de envelhecimento, e até mesmo reverter alguns dos seus aspectos, poderia levar ao conjunto mais significativo de avanços médicos desde a descoberta de antibióticos quase um século atrás. No coração do que o motiva está uma ideia aparentemente simples: se o maior responsável por doenças na terceira idade é a própria velhice, então por que não encontrar uma cura para o envelhecimento, que ele descreve como sendo "o maior problema do nosso tempo".

A declaração de Sinclair é corroborada pelo Projeto Carga Global de Doenças, da Organização Mundial da Saúde, que estima que o número de anos perdidos por morte prematura ou comprometidos por invalidez em 2010 foi de 2,5 bilhões, o que significa que cerca de um terço do potencial da vida humana é desperdiçado. O número de crimes, guerras e genocídios não chega nem perto disso. No entanto, como Sinclair aponta, apenas um por cento do financiamento da pesquisa médica é gasto em entender por que envelhecemos e muito menos em fazer algo quanto a isso.

Seu objetivo é encontrar a "chave-mestre de controle" que pode regular os caminhos que contribuem para o envelhecimento em si. "Pode ser uma pílula para 20 doenças de uma vez", diz o homem de 46 anos de idade com aparência de menino, que divide seu tempo entre a Harvard Medical School, em Boston, onde ele é professor de genética, e Sydney, onde dirige um laboratório na faculdade de medicina da Universidade New South Wales (UNSW). "Seria a droga mais rentável de todos os tempos."

Alcançar a vida eterna tem obcecado a humanidade por milênios. No Antigo Testamento, é dito que Matusalém viveu 969 anos. Heródoto, Alexandre, o Grande, e o explorador espanhol do século XVI, Juan Ponce de León, sondaram as extremidades do mundo conhecido na busca da Fonte da Juventude. Embora nenhum cientista sério fale em imortalidade, pelo menos um biólogo previu que acabaremos por viver até os 5.000 anos de idade. Sinclair é mais modesto em suas projeções: nós ainda vamos lançar bolas de golfe aos 90 e apagar velas de aniversário aos 120. Até agora, apenas uma pessoa, a francesa Jeanne Calment, passou dessa idade, atingindo os 122 anos antes de morrer, em 1997. Sinclair diz que suas descobertas poderiam tornar 150 o novo limite.

Ampliar os limites da vida humana geralmente aceitos é agora algo levado a sério por alguns dos melhores cientistas do mundo. Apoiado por ricos filantropos e gigantes da tecnologia como a Google, bilhões de dólares estão sendo investidos em pesquisas sobre longevidade. Press-releases e apresentações em PowerPoint agora vêm com termos como prolongamento da saúde e não mais tempo de vida. Os idosos, dizem-nos, vão se tornar os “bem-vividos”. Haverá menos geriatras acamados onerando nossos sistemas médicos sobrecarregados.

A crescente lista de bilionários que financiam a pesquisa sobre a longevidade inclui o co-fundador do PayPal, Peter Thiel, que criou a Breakout Labs, uma organização sem fins lucrativos que apoia as empresas em início de carreira, e o fundador da Oracle, Larry Ellison, que doou mais de US$ 430 milhões à pesquisa antienvelhecimento.

Em setembro de 2013, a revista Time perguntou: "Pode a Google solucionar a morte?", depois de a gigante das buscas anunciar o seu mais recente "tiro à lua", a Calico, abreviação de Companhia de Vida da Califórnia. A empresa tem enlaçados alguns dos maiores nomes no campo, incluindo a geneticista Cynthia Kenyon, e planeja construir um centro de pesquisa sobre o prolongamento da vida, em São Francisco, no valor de US$1,5 bilhão. A instalação será comandada por Art Levinson, sucessor de Steve Jobs na Apple.

Cientistas que prometem uma raça de Matusaléns incluem Aubrey de Grey, um biólogo autodidata, que chama o envelhecimento de um "fenômeno bárbaro que realmente não deve ser tolerado em uma sociedade civilizada". Foi de Grey que, em 2004, postulou que atingiríamos os 5.000 anos de vida, o que lhe valeu o apelido de o "Profeta da Imortalidade", um rótulo apropriado, dada a barba no estilo Rasputin e os olhos penetrantes. Como cientista-chefe da Fundação de Pesquisa SENS, com sede na Califórnia, de Grey argumenta que o envelhecimento pode ser "curado", usando a engenharia de tecidos e a medicina regenerativa.

Provavelmente a tentativa mais audaciosa de decifrar o código da vida esteja ocorrendo nos laboratórios do rebelde cientista americano Craig Venter. Na década de 1990, a empresa de Venter, a Celera Genomics, entrou na corrida para ser a primeira a sequenciar um genoma humano - uma corrida que formalmente terminou em um empate, em 2000 - e há cinco anos fez manchetes ao criar vida sintética usando DNA gerado por computador inserido em uma bactéria viva.

A busca de Venter pelo gene do bem-estar combina a biologia com banco de dados. Ele montou a Human Longevity Inc., em março 2014, com US $ 70 milhões em capital de início e duas máquinas de sequenciamento de DNA que irão mapear 40.000 genomas humanos por ano, incluindo os de supercentenários (aqueles que já viveram para além do seu 110º aniversário).

<strong>Maverick American scientist Craig Venter.</strong>
Craig Venter, cientista da American Maverick

Rafael de Cabo, um cientista sênior do Instituto Nacional sobre Envelhecimento (NIA) em Maryland, credita os recentes avanços da ciência ao direcionamento do interesse para a pesquisa sobre a longevidade. "Esta mudança acontece devido ao acúmulo de evidências de que manipulações em meio-ambiente, nutrição e genes em organismos-modelo são capazes de alterar de forma consistente processos de envelhecimento e os resultados na saúde e na sobrevivência", diz ele. "Há agora um punhado de compostos e dezenas de genes identificados que contam com a promessa de serem traduzidos aos seres humanos."

Sinclair é decididamente reticente quando se trata de julgar o trabalho de cientistas como Venter e Kenyon: "Eu acho que será necessário um monte de recursos para encontrar a agulha no palheiro, mas é útil que mais pessoas estejam se envolvendo em pesquisas sobre o envelhecimento. Se Craig e seus associados lidarem com ele a partir do sequenciamento, nós o enfrentarmos a partir de fundamentos biológicos e a Google o atacar a partir da bioinformática, então há mais chances de encontrarmos os medicamentos certos".

A circunspecção está incorporada ao DNA de Sinclair. Ele fala lenta e deliberadamente, dando ao seu público tempo para absorver tanto a ciência complexa por trás de suas descobertas como para sublinhar o que o motiva. "Quão triste seria se nós, após 10.000 gerações, fôssemos os últimos a viver uma vida regular?", ele pondera. "Imagine se nós tivéssemos nascido numa geração a quem seria muito cedo colher os benefícios dessa tecnologia."

Sinclair acredita que esses benefícios possam estar a apenas alguns anos de distância. Ele é o cofundador de várias empresas de biotecnologia que produzem de tudo, desde novas técnicas de fertilização invitro a um aplicativo que utiliza-se de um implante para enviar informações de saúde em tempo real ao seu médico. O Departamento de Defesa dos Estados Unidos financia agora uma de suas pesquisa para ajudar soldados feridos no campo de batalha a sobreviver e se recuperar. A revista Time o incluiu na sua lista das "100 Pessoas Mais Influentes”, em 2014.

Em palestras e conferências da TED, seus slides alternam-se entre diagramas de compostos moleculares, imagens familiares de seus três filhos e fotografias de sua avó, Vera, que salvou pessoas dos horrores dos nazistas durante a Segunda Guerra Mundial e fugiu de sua terra natal, a Hungria, em direção à Austrália - depois da invasão soviética, em 1956 - para nunca mais voltar para casa novamente. "Na minha vida eu fui ensinado a tomar outra direção", diz ele. "Essa foi a filosofia que a minha avó me ensinou, ser único. O que quer que você faça, apenas não seja chato".

Colegas de Sinclair dizem que ele é apaixonado e determinado. "Ele está sempre exigindo novas ideias, insistindo que você pense fora da caixa, sempre empurrando você para fazer mais", diz o Dr. Abhirup Das, que está trabalhando com Sinclair na UNSW em uma molécula que altera o número de vasos capilares e aumenta a corrente sanguínea nos músculos.

O professor Brian Kennedy, do Instituto Buck de Pesquisa sobre o Envelhecimento, na Califórnia, um crítico ressonante do trabalho anterior de Sinclair sobre o resveratrol, agora admite que ele pode estar no caminho certo: "Não temos tentado repetir os resultados, mas eles são plausíveis. Embora tenha havido controvérsia nos primeiros dias, é assim que a ciência muitas vezes funciona. Grupos científicos tiveram resultados conflitantes e a resposta acabou por estar entre as duas posições".

<strong>David Le Couteur, scientific director of the Sydney-based Ageing and Alzheimers Institute.</strong>
David Le Couteur, diretor-científico do Ageing and Alzheimer Institute, em Sydney

Para alguém cujo trabalho pode mudar o destino humano, Sinclair diz que ele cresceu sentindo mais empatia por animais e plantas do que por pessoas. "Quando eu tinha quatro anos lembro-me de tomar consciência de que o meu gato de estimação não viveria para sempre. Então eu pulei disso para: 'Se meu gato vai morrer, o que acontece com todo mundo que eu amo e preciso para sobreviver?". Perguntei a minha mãe se ela ficaria comigo para sempre e ela disse que não. Isso foi devastador".

Como pai, ele viu um filho e duas filhas passarem pelo mesmo processo. "Nossos instintos nos dizem para não pensar sobre a nossa mortalidade, porque de outra forma não poderíamos funcionar", diz ele. "No que eu não sou bom em é ignorar esse fato. Eu tenho essa filosofia, de que cada dia é precioso. Eu preciso tentar aproveitar a maior parte do meu tempo no planeta para tornar o mundo um lugar melhor. O tema em minha casa é 'Carpe diem'. Ninguém está autorizado a perder um momento".

Depois de terminar a escola em St. Ives, no norte de Sydney, Sinclair brincou com a ideia de se tornar veterinário antes de se matricular em medicina na UNSW. Em 1996, ao completar seu doutorado, ele conheceu o Dr. Leonard Guarente, um dos pesquisadores genéticos mais importantes do mundo.

Guarente pediu a Sinclair para participar de sua equipe no Instituto de Tecnologia de Massachusetts. Em 1997, eles fizeram sua primeira descoberta - ao estudar as células de levedura, eles localizaram pela primeira vez as causas genéticas para o envelhecimento em um organismo. Dois anos mais tarde, eles identificaram um grupo de enzimas chamadas sirtuínas, que conferia longevidade e benefícios à saúde a partir da restrição de quilojoule. (A mágica antienvelhecimento pela restrição de quilojoule é conhecida há mais de 80 anos. Na década de 1930, pesquisadores da Cornell descobriram que ratos alimentados com 40 por cento menos quilojoule na mesma quantidade de ração viviam até 50 por cento a mais do que seus pares, pareciam mais jovens, tinham mais energia, e mitigaram doenças relacionadas à idade.)

Sinclair acredita que as sirtuínas sejam as mestres reguladoras que desviam energia para a preservação celular em tempos de fome, a fim de preservar o organismo para a reprodução, quando os tempos são melhores. "Elas são a defesa natural do corpo contra a doença", diz ele.

Em 2003, Sinclair, que então tinha criado seu próprio laboratório em Harvard, e o bioquímico Konrad Howitz, publicaram um artigo na revista Nature relatando que o resveratrol, um composto encontrado no vinho tinto, poderia ativar uma das enzimas sirtuínas conhecida como SIRT1. Quando Sinclair administrava resveratrol em células de leveduras, vermes de laboratório e moscas de fruta, eles viviam mais tempo. O composto poderia conter todos os benefícios da restrição calórica sem a inanição. A revista Forbes apelidou-a de “droga de 40 bilhões de dólares”.

<strong>Australian anti-ageing scientist David Sinclair.</strong>

Sinclair patenteou sua descoberta, foi cofundador da Sirtris Pharmaceuticals e colocou a empresa na bolsa de valores norte-americana em 2007, com uma oferta pública inicial de US$ 69 milhões. Um ano mais tarde, foi comprada pela GlaxoSmithKline por US$ 720 milhões.

Não foi apenas o preço que fez com que as sobrancelhas da comunidade científica levantassem - alguns laboratórios relatavam que as conclusões de Sinclair eram incorretas. Em 2010, uma equipe de pesquisadores da Pfizer publicou um artigo no The Journal of Biological Chemistry, alegando que nem o resveratrol nem vários outros compostos desenvolvidos pela Sirtris tinham quaisquer efeitos sobre a enzima SIRT1. Eles também apresentaram evidências de que os compostos inibiam outras proteínas e que alguns dos camundongos que receberam altas doses da droga haviam morrido. O documento concluiu que os compostos da Sirtris e o resveratrol eram becos sem saída farmacológicos devido a "seus perfis altamente confusos".

"Em nível pessoal foi difícil sair da cama, era difícil conseguir dinheiro para a pesquisa, difícil de recrutar estudantes e pós-doutores para virem para o laboratório", lembra Sinclair da controvérsia. "Eu me abati. Foi difícil e foi deprimente, mas eu não queria desistir, porque eu sabia que essa descoberta era importante para o mundo".

O estudo publicado na revista Science em 2013 apresentou provas convincentes de que as conclusões anteriores de Sinclair sobre como o resveratrol ativa a SIRT1 estavam corretas e que centenas de outros compostos mais potentes desenvolvidos pela Sirtris funcionavam da mesma maneira.

Nove meses depois, na revista Cell, Sinclair anunciou uma outra descoberta - ele reverteu o processo de envelhecimento usando uma molécula, produzida naturalmente em humanos, conhecida como dinucleótido de nicotinamida e adenina (NAD). Depois de serem alimentados com NAD por uma semana, os ratos que eram equivalentes a um humano de 60 anos viram uma melhora em seu metabolismo os transformarem em equivalentes a seres humanos de 20 anos de idade.

"Exercício e dieta podem aumentar os níveis de NAD, mas à medida que envelhecemos, nosso corpo o produz cada vez menos", diz Sinclair. "O resveratrol funciona em apenas uma [enzima sirtuína], enquanto o NAD funciona em todas as sete. O NAD é combustível para estas enzimas. Pense nelas como a gasolina e o resveratrol como o pedal do acelerador. Você precisa da gasolina, mas você também precisa do acelerador, por isso, ter a ambos é ainda melhor".

Deslizando por uma lâmina de vidro sob um microscópio de um laboratório em UNSW, um verme com a espessura de uma pestana, encontrado em toda pilha de compostagem de um quintal, parece um aliado improvável na busca pela longevidade. Cientistas amam o Caenorhabditis elegans, ou apenas C. elegans, porque eles vivem por 29 dias, o que os torna fáceis de estudar, em comparação a ratos de laboratório, que vivem por cerca de dois anos.

Ao modificar duas vias genéticas do C. elegans, os pesquisadores do Instituto Buck recentemente aumentaram a vida útil do verme em cinco vezes - que, traduzido em termos humanos, podia significar viver por meio milênio. Mas, como tantas descobertas, o que funciona em vermes não vai necessariamente funcionar em seres humanos.

"Muitas vezes ouvimos sobre avanços, sobre as novas ligações em compostos ou genes, mas como você replica esses resultados?", pergunta o cientista Brad Partridge, da Universidade de Queensland. "É um problema que não se limita à pesquisa antienvelhecimento. Ele diz respeito a todos os cientistas, particularmente aqueles que trabalham na área de desenvolvimento de medicamentos".

Os ensaios clínicos em seres humanos são longos e dispendiosos. Nos EUA, a recusa da FDA em reconhecer o envelhecimento como uma doença impedem o teste de medicamentos já existentes no mercado, que evidenciam o aumento da longevidade, como o imunossupressor rapamicina e a metformina, usada no tratamento contra o diabetes.

Camundongos que receberam rapamicina têm menores taxas de câncer, mostram melhorias na aptidão física, cognição e saúde cardiovascular, e vivem cerca de 15 por cento a mais do que os ratos normais. Um estudo recente com 180 mil pessoas descobriu que pessoas com diabetes tipo-2 que tomavam metformina também viviam, em média, 15 por cento mais tempo, sustentando conclusões de que a metformina pode frear alguns tipos de câncer e doenças cardíacas. Mas, uma vez que não é prescrita para essas condições, a FDA não permite os ensaios clínicos.

"Os cientistas estão trabalhando duro para encontrar soluções para esse problema e a FDA está começando a ouvir", diz o correspondente da NIA, de Cabo. "Eu acho que haverá caminhos para o teste das drogas, se elas estenderem o tempo de vida útil dos seres humanos."

De acordo com David Le Couteur, diretor científico do Instituto do Envelhecimento e Alzheimer, com base em Sydney, os cientistas na Austrália enfrentam os mesmos obstáculos com a Therapeutic Goods Administration. "Por mais que os nossos órgãos reguladores se preocupem, uma droga que aja no processo de envelhecimento não está sequer no horizonte. Mesmo se nós encontrássemos uma droga com resultados excelentes, teríamos que começar do zero se quiséssemos testá-la".

Para Sinclair, a espera de um sinal verde da burocracia médica não é uma opção. Ele tem se autoexperimentado, tomando resveratrol e outros compostos antienvelhecimento desde a década passada, e começou a dá-los a sua esposa e amigos. "Eu fui ao meu médico, porque eu estava preocupado com que algo terrível pudesse acontecer", diz ele. "Eu não contei a ele sobre o resveratrol. Ele fez um exame de sangue e disse: 'Isso é fantástico, você mudou seu estilo de vida? Seja o que for que você está fazendo, apenas continue".

Sinclair parece em forma, assim como muitas pessoas na meia-idade que cuidam de sua dieta e praticam exercícios físicos regularmente. "Eu cortei sobremesas aos 40 anos, não tento me satisfazer em todas as refeições. Eu faço caminhada, levanto pesos duas vezes por semana".

Mas nem todo mundo está à espera das pílulas de longevidade. Escrevendo para a revista The Atlantic em outubro passado, o oncologista e bioeticista Ezekiel Emanuel declarou que queria morrer aos 75 anos. "Viver muito tempo é... uma perda", escreveu ele. "Nos deixa em um estado, se não deficiente, ao menos periclitante e decadente, que não pode ser pior do que a morte, mas não deixa de ser carente. Rouba a nossa criatividade e a capacidade de contribuirmos com o trabalho, a sociedade, o mundo”.

A Organização Mundial de Saúde estima que, até 2050, o número de pessoas com 60 anos ou mais aumentará de 841 milhões para cerca de dois bilhões. De acordo com o bioeticista americano, Daniel Callahan, vidas mais longas andam juntos ao aumento de doenças crônicas e à explosão dos custos em cuidados com a saúde. "Será que podemos nos dar ao luxo de viver ainda mais tempo – menos radicalmente, mas por mais tempo?", perguntou ele em um recente artigo do New York Times.

Kennedy, do Instituto Buck, diz que céticos como Callahan ignoram os fatos. "Toda nação que aumentou o tempo de vida e a qualidade da saúde dos seus habitantes tornou-se uma nação mais rica", diz ele. "É economia pura. Quanto mais saudável sua população, mais rica é a sua nação, e não o contrário. Doenças crônicas e os custos de saúde explodiram porque há mais pessoas que chegam à terceira idade. Mas a principal diferença estão nos custos associados ao envelhecimento saudável e ao envelhecimento não-saudável. "

Sinclair compara o debate com a reação aos efeitos salva-vidas dos antibióticos, quando estes foram introduzidos pela primeira vez. "Se tivéssemos uma escolha, ninguém iria querer voltar para a década de 1920, quando as pessoas podiam morrer por uma lasca ou uma infecção. A sociedade vai se adaptar. Vai ser gradual. A primeira coisa que vai acontecer é que a idade para se aposentar vai subir, infelizmente, mas isso permite que as pessoas tenham uma carreira diferente. O quanto você poupa ao ter pessoas saudáveis e produtivas na sociedade... estão na ordem de trilhões de dólares, dinheiro que pode ser reaproveitado em coisas como educação e infraestrutura".

O público, no entanto, é cético. Uma pesquisa de 2011 constatou que, embora 65 por cento dos australianos apoiam pesquisas que retardam o envelhecimento, apenas 35 por cento disseram que iriam usar uma tecnologia de extensão de vida, caso ela estivesse disponível. Quase metade dos inquiridos (47,8 por cento) acredita que o desenvolvimento de tecnologias de extensão de vida faria mais mal do que bem para a sociedade em geral.

"As pessoas preocupavam-se com qual iria ser o efeito se todos vivessem mais tempo", diz Brad Partridge, que liderou a pesquisa. "Se apresentada com o presente artigo, as pessoas iriam provavelmente mudar de opinião, mas por ora a percepção é que isso não está no horizonte próximo".

<strong>David Sinclair with his grandmother, Vera, in 1991.</strong>
David Sinclair com sua avó, Vera, em 1991

Em agosto, Sinclair voou para a Austrália para assistir ao funeral de sua avó, Vera, de 93 anos de idade, a quem ele descreve como o maior modelo de sua vida. Um ano antes, foi a morte de sua mãe que o trouxe de volta à Sydney. "Eu senti que poderia ter trabalhado mais e ter feito melhor", diz ele. "Meu objetivo é manter as pessoas vivas, e quando minha mãe faleceu eu senti como se tivesse falhado na minha missão".

Sinclair acredita que os compostos antienvelhecimento que ele deu a sua mãe estenderam a sua vida. Depois de perder um pulmão para o câncer, ela viveu por mais 20 anos. "Os médicos não sabiam como tratá-la, porque nunca tinham visto alguém viver tanto tempo".

A tranquila confiança de Sinclair é contagiosa. Mas o mundo científico está dividido. Em 2014, o Longevity Science Panel, na Grã-Bretanha, disse que a falta de consenso sobre os mecanismos de envelhecimento dominantes nos seres humanos apresentava desafios. "Muitas potenciais intervenções antienvelhecimento têm sido exploradas, mas a sua eficácia em seres humanos não é clara e seus efeitos colaterais são potencialmente inaceitáveis", concluiu.

Sinclair vê as coisas de forma diferente. "É surpreendentemente fácil estender o tempo de vida dos animais de laboratório. Se você disser a alguém que você estendeu o tempo de vida de um rato em 30 por cento, eles vão dizer, 'Então, o que há de novo?’. O que é importante agora é fazer o mesmo para os seres humanos. E que o que foi considerado conversa maluca minha há 15 anos seja agora bem aceito como um objetivo. "

Perguntado se ele sente como se estivesse brincando de Deus, Sinclair faz uma pausa. "Eu estou ajudando Deus. Como todos os médicos, nós encaramos como nossa missão prolongar a vida. É um objetivo nobre. A única diferença é que, se formos bem sucedidos, vamos ter um impacto ainda maior do que os medicamentos atuais".

Artigo de John Zubrzycki, e imagens de Nic Walker, originalmente publicados em The Sydney Morning Herald.

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