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Dizem que “a morte é a única certeza da vida”. Mas será mesmo? Há inúmeros exemplos de certezas absolutas que se mostraram absurdas ao longo da história. E recentemente, cientistas, grandes pensadores e empresas como o Google vêm trabalhando para colocar em xeque a “única certeza da vida”. Eles realmente não aceitam a morte e estão lutando para prolongar o máximo suas vidas. A ciência já demonstrou que muitos hábitos e alguns medicamentos estendem a vida dos seres humanos. Muitos outros medicamentos e tratamentos já estão a caminho. Então por que precisamos aceitar viver somente 70 anos, quando há tantas coisas... [Leia mais...]




Google vs. Morte: nosso olhar exclusivo sobre a aposta mais ousada da empresa até hoje - prolongar a vida humana

Larry Page, 40, é o co-fundador e CEO de uma das empresas mais bem sucedidas, onipresentes e estranhas do planeta. A Google está, naturalmente, no mercado de busca, e mais importante para a sua rentabilidade, no mercado de publicidade online. Mas está também no mercado de sistema operacional móvel, no de buscadores, no de e-mail gratuito, no de carros autônomos, no de computação indumentária, no de mapa on-line, no de energia renovável e no de fornecer acesso à Internet a áreas remotas através de balões de alta altitude, entre inúmeros outros. A estratégia corporativa da Google está uma parte em serviços regulares e uma parte em investimentos de risco.

Page prefere referir-se aos empreendimentos mais mirabolantes da Google como tiros na lua. "Eu não estou propondo que nós gastemos todo o nosso dinheiro nesses tipos de coisas especulativas", diz ele, numa rara entrevista no Googleplex, a sede da empresa em Mountain View, Califórnia. "Mas devemos gastar uma quantidade proporcional ao que empresas normais gastam em pesquisa e desenvolvimento, e gastá-la em coisas que estão um pouco mais a longo prazo, que sejam um pouco mais ambiciosas das coisas com que as pessoas normalmente gastariam. Mais como tiros na lua. "É por isso que a Google, nas palavras de Page, não é um tipo normal de empresa.

No momento a Google está trabalhando em um tiro especialmente incerto e distante. Ela está lançando a Calico, uma nova empresa que incidirá sobre saúde e envelhecimento, em particular. A empresa independente será dirigida por Arthur Levinson, ex-CEO da Genentech, pioneiro da biotecnologia, que também será um investidor. Levinson, que começou sua carreira como um cientista e tem um Ph.D. em bioquímica, planeja permanecer em suas funções atuais como o presidente do conselho de administração, tanto para a Genentech como para a Apple, cargo que assumiu após o seu co-fundador, Steve Jobs, morrer em 2011. Em outras palavras, a empresa por trás do YouTube e Google+ está se preparando para tentar seriamente estender o tempo de vida humano.

A Google não está exatamente detonando em credibilidade nessa arena. Seu serviço de registros médicos pessoais, o Google Health, não conseguiu ir para frente. Mas a Calico, diz a empresa, é diferente. Ela fará apostas de prazos mais longos do que a maioria das empresas da área da saúde fazem. "Em alguns setores", diz Page, que falou com exclusividade com a TIME sobre o novo empreendimento, “leva 10 ou 20 anos para ir de uma ideia a algo real. Cuidados com a saúde é certamente uma dessas áreas. Devemos arriscar em coisas que são muito, muito importantes, de modo que daqui a 10 ou 20 anos a partir de agora tenhamos essas coisas".

É importante ressaltar que não há nenhuma outra empresa no Vale do Silício que poderia plausivelmente fazer tal anúncio. Empresas menores não têm o dinheiro; maiores não têm estrutura. A Apple pode ter definido o padrão de lançamentos-surpresa, mas com exceção de um importante novo produto a cada poucos anos, qualifica-se principalmente por empreendimentos com rentabilidade em curto prazo. O modus operandi da Google, em comparação, é fazer lançamentos em profundos "Espera, isso é sério?" territórios. Na semana passada, a Apple anunciou um novo iPhone; o que você fez esta semana, Google? Oh, nós fundamos uma empresa que poderia um dia derrotar a própria morte.

A pergunta inevitável que isso levanta é por que uma empresa assentada sobre as bases da busca de informações e serviço de anúncios está gastando quantias incalculáveis em um projeto que vai além do fato básico da condição humana, a certeza existencial do envelhecimento e da morte. Para essa resposta inevitável, outra pergunta: quem mais vai fazer isso?

New Horizon

O gosto da Google por tiros na lua, e sua capacidade de levá-los, pode ser atribuído em grande parte ao próprio Page. Quando ele era um estudante de graduação de ciência da computação de Stanford, sua visão de que as páginas web mais relevantes são as que têm o maior número de links nelas se tornou a base de um motor de busca notavelmente preciso, que ele criou com seu colega Sergey Brin. A Google tornou-se uma empresa em 1998 e um fenômeno pouco depois. Page serviu como seu presidente-executivo até 2001, quando o veterano da tecnologia, Eric Schmidt, foi trazido da gigante do software, a Novell. Mesmo assim, a troika não convencional de Page, Brin e Schmidt levantou dúvidas, mas a partilha de poder levou a anos de crescimento monstro da Google. Em abril de 2011, Page recuperou o título de CEO, e Schmidt se tornou presidente-executivo.

O efeito da liderança de Page na Google foi imediatamente claro. Em 2012, a empresa fechou uma maciça aquisição de US$ 12,5 bilhões pela fabricante de celulares Motorola Mobility em uma tentativa de começar a fabricar o seu próprio hardware. Page também remodelou a estrutura de gestão da Google, criando a chamada Equipe L (L para Larry) com os melhores gestores. Houve saídas notáveis, incluindo a empregada nº. 20, Marissa Mayer, que deixou de comandar o Yahoo. Mais importante, Page mostrou que a Google, muito criticada como “mágico de um truque só”, dependente de anúncios de serviços, pode crescer seus outros negócios. A maior parte de seus US$ 50 bilhões em receita ainda vem de anúncios relacionados a buscas. Analistas estimam que o YouTube é um negócio de US$ 4 bilhões, e estima-se que o Android, seu sistema operacional móvel, traga um adicional de US$ 6,8 bilhões do uso em smartphones.

Além de tudo isso está o simples fato de que Page é extraordinariamente ambicioso e impaciente, e ele quer que a empresa que ele criou seja da mesma forma. "Para mim, sempre foi insatisfatório olhar empresas que ficam muito grande e ver que elas continuam fazendo apenas uma coisa", diz Page. "Idealmente, se você tem mais pessoas e mais recursos, você pode resolver mais coisas. Nós meio que sempre tivemos essa filosofia". Observadores de longa data da Google tendem a concordar. "Caras como Larry não se concentram em preservar o valor; eles simplesmente trabalham na construção de um novo valor", diz Ben Horowitz, co-fundador da empresa de capital de risco Andreessen Horowitz. "É a vantagem de ter feito algo do nada."

A Google nunca tentou resolver nada tão distante como, bem, a mortalidade. A ideia de tratar o envelhecimento como uma doença ao invés de um simples fato da vida é antiga, pelo menos como uma fantasia. E como uma ciência? A Academia Americana de Medicina Antienvelhecimento existe desde 1992, mas a disciplina que representa ainda tem muito apoio a conquistar da medicina convencional. Pesquisas têm sido lentas na geração de resultados. Considere a Sirtris Pharmaceuticals, uma empresa de Cambridge, Massachusetts. Construída em torno de uma droga promissora chamada SRT501, uma forma patenteada de resveratrol, substância encontrada no vinho tinto e que, acredita-se, tenha propriedades antienvelhecimento. Em 2008, a GlaxoSmithKline abocanhou a Sirtris por US$ 720.000.000. Em 2010, com nenhuma droga comercializável à vista e os desafios existentes das pesquisas com resveratrol, a GlaxoSmithKline encerrou os testes. Outras iniciativas antienvelhecimento existem puramente como organizações sem fins lucrativos sem planos imediatos para produtos comerciais.

Por que a Google será capaz de progredir sobre o envelhecimento, quando grandes empresas farmacêuticas não têm conseguido? O próprio Page não se gaba do seu conhecimento da indústria. "Eu não tenho tanta experiência pessoal com a tecnologia", ele admite. "Eu tenho algum conhecimento sobre apenas por estar no Vale do Silício." A Google tem investido na empresa de sequenciamento genético 23andMe, uma startup cofundada por Anne Wojcicki, mulher de Brin. E em fevereiro, Levinson e Brin se juntaram ao fundador do Facebook, Mark Zuckerberg, e ao empresário russo, Yuri Milner, na organização do prêmio Revelação em Ciências da Vida, de US$ 33 milhões de dólares, que "reconhece a excelência na pesquisa para a cura de doenças não-tratáveis e prolongamento da vida humana".

É muito mais fácil levar o empreendimento da Google a sério, se você vive sob a cúpula invisível do Vale do Silício, lar de uma visão de mundo em que, em termos gerais, não há nenhum problema que não possa ser abordado através da aplicação de quantidades liberais de tecnologia e tudo é solucionável se você reduzi-la a dados para, em seguida, jogar sobre ela poder de processamento suficiente.

A diferença é que os tecnófilos estão certos, pelo menos até certo ponto. A medicina está no caminho para se tornar uma ciência da informação: os médicos e pesquisadores são agora capazes de obter enormes quantidades de dados dos pacientes. E a Google é muito, muito boa com grandes conjuntos de dados. Embora a empresa esteja mantendo as cartas sobre a Calico junto ao corpo, ela espera usar suas habilidades de manipulação de dados centrais para lançar uma nova luz sobre doenças relacionadas com a idade. Fontes próximas ao projeto sugerem que ele vai começar pequeno e se concentrar inteiramente na pesquisa de novas tecnologias. Quando isso levará a algo que a Google pode realmente vender? Fica a critério de cada um tentar adivinhar.

O que é certo é que olhando para problemas médicos através da lente de dados e estatísticas, ao invés de simplesmente tentar colocar novas drogas no mercado, podem produzir opiniões surpreendentemente contraintuitivas. "As pessoas estão realmente focados nas coisas certas?" Reflete Page. "Uma das coisas que eu pensei incríveis é que, se você cura o câncer, você acrescenta cerca de três anos à esperança média de vida das pessoas. Nós pensamos na cura do câncer como essa coisa enorme que vai mudar totalmente o mundo. Mas quando você realmente dá um passo atrás e olha para ele, sim, há muitos, muitos casos trágicos de câncer, e é muito, muito triste, mas, no conjunto, não é um adiantamento tão grande como se poderia pensar”. Page, em outras palavras, é um homem para quem a resolução de curar o câncer pode não ser uma tarefa bastante grande.

Limpeza de primavera

O mandato de Page não esteve livre de controvérsia. Como alguns dos seus concorrentes no Vale do Silício, a Google foi pega em um escândalo de espionagem governamental no início deste ano. Documentos vazados por Edward Snowden revelaram um programa de coleta de dados da Agência de Segurança Nacional, chamado Prisma, em que documentos internos ofereciam acesso direto aos servidores de empresas de tecnologia, incluindo a Google. A empresa nega. "Há algum mal-entendido, provavelmente, de pessoas que assumem que nós fomos cúmplices", diz Page sobre o episódio em curso. "Nós tentamos corrigir essas coisas. Nós trabalhamos muito duro para proteger seus dados como um usuário”. Na esteira das revelações, Page e Schmidt tentaram andar em linha reta, apelando para uma maior transparência sem criticar explicitamente a aplicação da lei.

Page também tem se concentrado em evitar fracassos como a imitação da Wikipédia, o Knol, e o Google Buzz, um clone do Twitter que quase ninguém quis usar. Ele fez isso, em parte, diminuindo o número de introduções de novos produtos no mercado e cortando projetos existentes em periódicas "limpezas de primavera" (ambos os produtos, por exemplo, foram mortos). Ele declarou, em uma frase memorável, sua intenção de colocar "mais lenha por trás de menos flechas". "Quando Larry foi co-fundador do Google, ele não estava pronto para executar o Google", explica o capitalista de risco e um dos primeiros investidores, John Doerr, da Kleiner Perkins Caufield Byers. "Hoje, eu não posso imaginar qualquer um que faça isso melhor do que Larry Page". (Doerr faz parte dos acionistas da Google.) Jeff Jarvis, autor de “O que a Google faria?”, ecoa o mesmo, observando que Page foi "cruel" ao vetar ideias sem brilho.

O novo modelo para produtos do Google acaba por ser o mais velho na loja: a busca. Versões iniciais do Google.com abateram concorrentes como o AltaVista por ser muito mais precisas. Outros sucessos iniciais como o Gmail, com seu abundante armazenamento gratuito, e o Google Maps, com as suas imagens do Street View, obtiveram sucessos por razões semelhantes. A Google está tentando provar que ela ainda pode fazer isso. "Larry nos pressiona para ter 10 inovações para a inovação 10 vezes maior do que o que temos hoje no mercado", explica Johanna Wright, vice-presidente, cujo portfólio inclui uma das áreas de crescimento mais importantes da empresa, a busca móvel.

A maioria das ideias mais loucas da empresa são sonhadas no Google X, que funciona como o subconsciente fantástico da Google. É um braço de pesquisa secreto dentro da sede da empresa, a Googleplex, e ao qual se chega num passeio de três minutos por uma das mais de 1000 bicicletas coloridas da empresa. Enquanto Page fica responsável por todo o negócio como CEO, Brin agora dedica boa parte de sua atenção para o X, que ele controla em parceria com o cientista e empresário, Astro Teller. O apelido de Teller - apenas para sublinhar as aspirações estratosféricas da operação - é "Capitão Tiros à Lua". (Teller mudou seu nome de Eric para Astro, em referência ao corte estilo AstroTurf que ele usava na escola). Exceto por seu longo cabelo, barba e bigode, ele é a cara de seu avô paterno, o físico Edward Teller, o pai da bomba de hidrogênio.

De acordo com Teller, os tiros à lua do Google X têm três coisas em comum: um problema significativo para o mundo que precisa ser resolvido, uma solução potencial e a possibilidade de tecnologia de ponta que faz toda a diferença. (Ganhar dinheiro vem mais tarde). Mesmo um projeto proposto que atende a todos esses critérios provavelmente não vai ser aprovado de imediato. "Sergey e eu estarmos muito animados com ele é uma condição necessária, mas não suficiente", Teller explica. "Dependendo do que ele é, ele pode exigir a consulta dos especialistas, pode-se exigir construção de protótipos, às vezes até formar uma equipe temporária para ver onde ele vai e, então, contar à equipe: “É seu objetivo matar essa ideia o mais rápido possível".

Quatro grandes esforços do Google X são de conhecimento público. Há o Google-Glass, os óculos de realidade aumentada que contêm uma câmera e uma pequena tela conectada à Web pela qual você pode espreitar com o canto de seu olho direito e controlar com a voz e gestos. Makani Power - uma startup na qual a empresa investiu e depois comprou completamente em maio – põe turbinas eólicas geradoras de energia em asas que são amarradas ao chão, mas giram a 1.000 pés no ar. O Projeto Loon, que tem como objetivo oferecer acesso à Internet a áreas remotas do planeta, irradiando-a sem fio a partir de balões de hélio de 39 pés de altura que pairam a 12 milhas no céu. Apesar de a Calico ser um empreendimento de grande aposta no estilo Google-X, será uma entidade separada da loja de Teller.

Mas se você tivesse que escolher um tiro de lua do Google-X com a possibilidade mais plausível de remodelar permanentemente a maneira como vivemos, seriam os automóveis de autocondução. Page primeiramente tornou-se intrigado com o conceito em Stanford em meados da década de 1990 e soa triste que a ideia ainda estivesse em disputa quando a Google resolveu tomá-la para si. "Eu acho que uma das grandes coisas que fizemos foi apenas dizer às pessoas: 'Ei, vamos trabalhar nisso. É um grande negócio. Deve ser feito’. Nós dissemos que vamos realmente conduzir em estradas públicas e vamos fazê-lo com segurança. Vamos testá-lo. Nós vamos provar que essas coisas são possíveis. Isso tudo poderia ter sido feito há 10 anos".

Até a data, os carros-robôs da Google, que usam lasers e câmeras para ver outros veículos e até mesmo ler os sinais de trânsito, têm coberto meio milhão de milhas de estrada na Califórnia, Nevada e Flórida. Ver um cruzando a estrada ao seu lado na rodovia Bay Area - sempre com um ser humano no banco do condutor apenas por precaução - tornou-se uma ocorrência comum o suficiente para que ele não seja mais encarado como uma grande coisa. No outono passado, Brin afirmou que a tecnologia iria longe o suficiente para que "pessoas comuns" pudessem experimentá-la dentro de meia década. Como a Google pode vender a tecnologia foi uma questão deixada sem resposta.

O Google-Glass, embora mais completamente preparado, está também ainda em fase experimental. Brin os usa com frequência, e alguns milhares de pessoas fora do Google possuem uma versão beta de US$ 1.500. Algumas empresas, como a Evernote e o Twitter, têm aplicativos para o dispositivo. O Google-Glass não deve estar à venda em uma versão comercial mais barata até o próximo ano, mas a maneira com a qual permite que os usuários vejam informações e capturem imagens já está levantando preocupações concernentes à privacidade. (Alguns usuários relatam que uma das perguntas mais comuns de estranhos é: "Você está me gravando?"). Teller diz que a liberação limitada do Google-Glass é uma tentativa de dar início a uma conversa sobre a tecnologia antes que ela faça parte da vida cotidiana. "Eu acho que se nós estamos aspirando a dar tiros na lua, projetar coisas para normas culturais de hoje, em qualquer frente, não faz qualquer sentido", diz ele. "Você não vai ser capaz de ajudar a sociedade de uma forma muito grande se você estiver totalmente restrito por essas coisas. Mas também não é a nossa mentalidade que vai decidir o que a nova norma cultural vai ser".

Ao contrário de missões atuais da NASA, os tiros à lua da Google não estão suscetíveis a sofrer subfinanciamento: a empresa tem um arsenal de caixa de US$54 bilhões, para não mencionar as ações de mercado dominante em suas linhas mais importantes de negócio. Mas será que algum de seus projetos de longo prazo vai ser a galinha dos ovos de ouro do amanhã da Google? Pode ser. O Google X, diz Teller, "não é uma organização filantrópica." Mas também não tem escolhido projetos com base em lucro potencial óbvio. "Se você fizer algo um pouco melhor, as pessoas podem ou não pagar por isso. Mas se você tornar o mundo um lugar radicalmente melhor, o dinheiro virá encontrá-lo, de forma justa e elegante".

O núcleo

Não é como se os serviços de busca da Google, YouTube, Gmail, Google Maps e Android estejam a definhar por falta de atenção. "É engraçado, você acha que ficaria sem coisas para fazer nas áreas centrais", diz Page. "Mas as nossas áreas centrais são tão importantes para as pessoas: o acesso à informação, a compreensão do mundo, comunicações, interações com outras pessoas, ajuda com o seu trabalho... É incrivelmente excitante vir trabalhar todos os dias e trabalhar nessas coisas". No ano passado, a Google apresentou o Knowledge Graph, que permite que seu motor de busca compreenda e responda a perguntas como "Quão alto é Justin Bieber?". Tecnologicamente, isso representa um avanço tão significativo como o algoritmo original de Page e Brin. Em novembro passado, o YouTube abriu o Espaço YouTube Los Angeles, um ambiente de 41.000 m² de instalação de vídeo-produções alojados em um hangar de aviões de 1950, originalmente construído por Howard Hughes. Espaços menores abriram em Londres e Tóquio, e há mais a caminho. "Os programadores gostam de se deslocar para o Vale do Silício", diz Robert Kyncl, que dirige as operações de conteúdo e de negócios do YouTube. "Com criadores, é Nova York, Los Angeles, Londres, Mumbai, Tóquio. Essas são suas áreas tribais. Sentimos como era importante para nós ter a nossa tenda física nessas áreas".

Page diz que sua principal responsabilidade é certificar-se de que toda a organização transgrida normas quando o assunto é pensar grande. "Larry sempre faz perguntas difíceis", diz Brian McClendon, vice-presidente da Google Geo, que se juntou à Google em 2004, quando a empresa comprou a sua startup e rebatizou seu programa 3-D de mapeamento, o Google Earth. "Às vezes ele faz perguntas excessivamente difíceis. Ele obriga você a pensar: 'Será que eu realmente tenho aqui o máximo deste plano como eu poderia ter?’. Ele faz isso mesmo quando você faz grandes coisas".

Apesar da ênfase de seu fundador no foco, a Google não está imune a distrações. Em agosto, o site de tecnologia All Things D reportou que Brin e Wojcicki haviam se separado, desencadeando uma onda sem precedentes de cobertura de suas vidas pessoais. Mais importante, mesmo gigantes como a Apple e a Amazon têm aprendido como os investidores estão dispostos a punir excessivamente apostas de longo prazo através da redução do preço das ações de uma empresa se eles estão descontentes. Até agora, isso não tem sido um problema: as ações da Google atingiram o seu ponto mais alto em julho, em US$ 928 por ação.

Page admite que ele é conhecido por subestimar o quão duro tudo isso pode ser: "Sou muito otimista e certo sobre as coisas, então eu sempre assumo que elas vão ficar prontas rapidamente, mas, na verdade, elas levam um longo tempo." Ele diz inicialmente ter pensado que a Google poderia desenvolver um ótimo software para smartphones de última geração em um ano, mas chegar até o Android foi um esforço de meia década. Mas chegou: o Android está representando quase 80% das quotas do mercado de smartphones.

Mais uma vez, ele soa impaciente. "Grandes empresas - talvez até a Google, também – não são tão boas como deveriam ser em se tratando de começar as coisas cedo o suficiente, para que elas estejam realmente prontas no momento em que precisamos que elas sejam um negócio real." Apesar de Page não mencionar o Google+, a tentativa da empresa em apresentar um leque de serviços para ser uma concorrente coesa com o Facebook, é um exemplo disso: em 2011, ele juntou parte do bônus de cada funcionário às suas contribuições para o esforço social da Google. Os resultados, embora bem-sucedidos, ainda não se comparam em nada com uma fração do impacto ou da receita do Facebook.

A verdade sobre a marca de Page do pensamento multiplicado por 10 é que ele cria um ciclo interminável. Se você acredita que é sempre possível ser 10 vezes melhor do que o seu atual eu (ou o outro cara), é impossível chegar a um estado de autossatisfação. O que significa que, mesmo se a Calico, o Google-Glass, os carros de autocondução, a Makani Power e o Projeto Loon virem a ser bem-sucedidos, mudarem uma época, o sucesso para a Google ainda vai estar a outro tiro ou dois de distância da lua. E Page provavelmente irá preocupar-se com o fato de que a empresa pode não estar se movendo rápido o suficiente para lançá-los.

Artigo de Harry McCracken e Lev Grossman, originalmente publicado em Awaken.

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